La erupción del Vesubio. Crónica de una catástrofe.
dic10

La erupción del Vesubio. Crónica de una catástrofe.

En el año 79 d.C., el monte Vesubio entró en erupción. Una inmensa columna de ceniza volcánica cubrió gran parte del golfo de Nápoles, impidiendo que la luz llegara a la zona circundante al volcán. Cuando pasaron tres días, que más bien parecieron tres largas noches, y al fin se pudo observar la zona afectada, el resultado fue desolador: Las ciudades de Pompeya y Herculano fueron sepultadas, y Estabia, arrasada. Pero, ¿cómo fue...

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De alimañas a mascotas: historia de la rata en Europa
nov19

De alimañas a mascotas: historia de la rata en Europa

“[...] A menudo aun estábamos reducidos a alimentarnos de serrín, y, hasta las ratas, tan repelentes para el hombre, habían llegado a ser un alimento tan delicado que se pagaba medio ducado por cada una”. Si bien pareciera un extracto de una novela distópica, la realidad es que Antonio de Pigaffeta, cronista de la expedición de Magallanes-Elcano, hizo esta confesión en su diario, más tarde convertido en la obra Relazione...

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La ciudad de Roma: “Forma Urbis” y las murallas
jun06

La ciudad de Roma: “Forma Urbis” y las murallas

La gran capital orbis Romanus tiene una trama urbana condicionada por las siete colinas, lo que dificulta el trazado ortogonal. A causa de la expansión de la ciudad se incorporaron al suelo urbanizado dos nuevas colinas, la del Vaticano y la del Gianicolo (Janículo). Las colinas tradicionales de Roma son el Aventino, Campidoglio (Capitolino o Capitolio), Palatino, Esquilino, Celio, Quirinal y Viminale. A la hora de estudiar la...

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Los enemigos microscópicos: grandes epidemias de la historia
may28

Los enemigos microscópicos: grandes epidemias de la historia

Pocas disciplinas científicas despiertan tanto miedo e incomprensión como la microbiología, el estudio de organismos invisibles para el ojo humano. Los microorganismos (o microbios) pueden ser nuestro mejor aliado o nuestro peor enemigo, tanto ayudarnos a sobrevivir como eliminarnos del planeta. Los avances en medicina, sobre todo las vacunas, nos han permitido ganar algunas batallas contra ellos, pero no hemos ganado la guerra. Cada...

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La posesión clave de Felipe II en Italia. Los Presidios de Toscana
mar02

La posesión clave de Felipe II en Italia. Los Presidios de Toscana

Me gustaría finalizar el monográfico que he dedicado a los dominios italianos de la Monarquía hispánica con uno de los territorios más desconocidos para el gran público. Junto a Nápoles, Sicilia, Milán y Cerdeña, los monarcas de la Casa de Austria controlaron una entidad territorial de apenas 300 km2 dotada de una gran importancia geoestratégica y militar durante casi tres siglos. Se trataba del Estado de los Presidios de Toscana,...

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