La historia de Itálica y de sus personajes ilustres (I)

«En la actual localidad sevillana de Santiponce se asentaron los romanos por primera vez de forma permanente en el mediodía peninsular. Fue aquí donde se implantaron por vez primera formulas nuevas y se iniciaron los fenómenos de aculturación»

(CABALLOS y RODRÍGUEZ HIDALGO 1999: 21)

A pesar de que en su organización interna y en su comportamiento administrativo sigan los esquemas habituales romanos, no podemos afirmar que Itálica se pueda enmarcar en el modelo empleado en las otras ciudades romanas de la provincia. La singularidad y el interés por Itálica radican en su origen prerromano, la majestuosidad de sus estructuras urbanas a partir del siglo II a.C. y el haber sido la patria de Trajano y Adriano.

Hasta mediados del segundo milenio antes de Jesucristo, el solar de Itálica no era habitable plenamente, ya que la red fluvial era distinta a la actual e impedía el asentamiento en lo que actualmente conocemos por Santiponce. En los años 70 del siglo pasado se llevaron a cabo unas excavaciones que constataron la presencia de un asentamiento turdetano en la zona cuyo origen parece remontarse al siglo IV a.C. y con unas 10 hectáreas en las que se situarían viviendas de forma rectangular, con muros de adobe y zócalos de piedra.

En el 206 a.C. se produjo una de las últimas batallas entre los romanos y cartagineses en la Segunda Guerra Púnica, la batalla de Ilipa. Tras la victoria romana, el general romano Publio Cornelio Escipión decidió asentar a soldados suyos, participantes en la guerra, en un núcleo habitado anteriormente que desde entonces se denominó Itálica, debido al origen de los nuevos pobladores, y la única de toda Hispania con un nombre exclusivamente romano. El lugar seleccionado para asentar a estos veteranos de guerra reunía unas condiciones óptimas desde el punto de vista agrícola, del control de la producción minera y para entablar unas buenas relaciones con las comunidades turdetanas, sin abandonar la protección fluvial del río Betis. Además de todo ello, era un lugar apropiado para hacer frente a las incursiones lusitanas que asolaban la región y sería un gran centro de intercambio económico.

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Publio Cornelio Escipión el Africano Fuente.

El primer asentamiento de veteranos romanos fue ampliándose con una inmigración de civiles que se trasladaban a Itálica buscando las posibilidades económicas que esta ciudad ofrecía.

Entre la Segunda Guerra Púnica y la división provincial de Hispania  en el 197 a.C. los romanos perseguirían impedir el retorno de los cartagineses, y posteriormente el control directo de los recursos, sustituyendo el poder cartaginés en la Península Ibérica. La respuesta de los autóctonos fue el levantamiento generalizado, de ahí que el cónsul Marco Poncio Catón en el 195 a.C. tuviera que pacificar la Hispania Ulterior, una pacificación que duró veinticinco años, tras la cual Roma pudo centrarse en el control del norte peninsular. El primer italicense que aparece mencionado en las fuentes es Cayo Marcio, quien fue enviado a luchar contra Viriato por el general Quinto.

En el siglo I a.C. hay que esperar hasta el 76 a.C. para que las fuentes vuelvan a mencionar a la ciudad de Itálica en relación a la guerra civil entre Sila y Mario. De las escuetas referencias a estos hechos podemos destacar la lealtad de Itálica a Roma y al bando de los optimates, y también se constatan indicadores de la simpatía a Cneo Pompeyo en la Hispania Ulterior.

En el 48 a.C.  los italicenses tuvieron una gran relevancia con motivo del alzamiento de la Hispania Ulterior contra Quinto Casio Longino, el encargado de la provincia puesto por César al volver a Roma. Destacados italicenses como L. Munatio Flaco, Tito Vasio y Lucio Mercelo, participaron en la conjura contra Longino en Córdoba y al italicense T. Torio se le encargó la lucha contra los partidarios de César. A pesar de toda esta información no sabemos el papel que tuvo Itálica al final de la contienda, sólo que fueron derrotados por César.

Tras el fin de las guerras civiles y la instauración del Principado, a los italicenses se les abrió progresivamente diversas vías de promoción social, y con ello la participación de algunos habitantes de Itálica en la administración imperial. El prestigio de la comunidad y los orígenes de la misma beneficiaron significativamente la promoción de sus élites.  Con Augusto se reorganizó la administración, surgiendo la provincia de la Bética, y se reorganizó el modelo económico basado ahora en la producción y no sólo en las exacciones. A lo largo del Principado se fueron concediendo estatutos de municipalidad, algo que tenemos constatado en Itálica a través de monedas desde época de Augusto. En un pedestal del pórtico del teatro vemos mencionado a Lucio Pontio, el primer italicense que sabemos que estuvo adscrito a la tribu Sergia, la tribu de la ciudad. En época augustea se data el teatro de Itálica sufragado por benefactores locales como nos muestra una inscripción en la orchestra. Los principados de Tiberio y Claudio supusieron la consolidación de las medidas adoptadas por Augusto, la mejora económica de Itálica y la intensificación de los vínculos con la capital del Imperio.

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Teatro de Itálica. Fuente.

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Teatro de Itálica. Fuente.

Con el gobierno de Nerón se constata la relevancia que los béticos fueron adquiriendo en los puestos de relevancia del Imperio (LÓPEZ RODRÍGUEZ y BELTRÁN 2014: 33), como son los casos de Séneca o en la de  M. Ulpius Traianus, padre del emperador Trajano.  Ya en época de la dinastía Flavia, la carrera de algunos italicenses como Trajano padre se desarrolló de forma no habitual para un provincial, llegando a ser nombrado consul suffectus en el 70 a.C.

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Opus signinum italicense de Marco Trahio. Fuente.

En el próximo artículo aboraderemos la historia de Itálica partiendo del gobierno de Nerva hasta el final del poblamiento de Itálica en época andalusí, además de abordar una serie de conclusiones generales de ambas partes.

Bibliografía|

LEÓN, P., “Arte romano de la Bética“,  Sevilla, 2010.

LÓPEZ RODRÍGUEZ J.R.; BELTRÁN FORTES, J., “Itálica , cien años, cien piezas“, Sevilla, 2014.

CABALLOS, A.;RODRÍGUEZ HIDALGO, J.M., “Itálica arqueológica“, Sevilla, 1999.

Redactor: Daniel Becerra Fernández

Licenciado en Historia (US) y Máster en Arqueología (US y UGR). Actualmente soy Personal Investigador en Formación en el Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Sevilla y mi investigación se centra en el estudio del mármol en la Antigüedad. A lo largo de mi vida académica he participado en el 64º Curso de Arqueología de Ampurias y en campañas arqueológicas como las de la Villa del Casale (Piazza Armerina, Italia) y las del Patio de Banderas (Sevilla, España). Además he intervenido como conferenciante para diversas instituciones.

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