La Ciencia, Técnica e Ingeniería en el Renacimiento

Tradicionalmente el período renacentista se ha asociado con el florecimiento excepcional de las artes, de la filosofía y de las letras, que van del mano del descubrimiento de la perspectiva, la puesta en valor de los cánones clásicos, la innovación filosófica, el nacimiento del humanismo, el desarrollo de las comunicaciones y la trasmisión de ideas gracias a la imprenta, o la nueva aceptación y valoración de la naturaleza y su armonía (el antropocentrismo). No obstante, el Renacimiento también supuso un desarrollo científico extraordinario. Durante estos años se desarrolla la figura del filósofo-artista-científico/ingeniero que cultivaba, como bien señala Luis E. Rodríguez San Pedro Bezares, un saber enciclopédico de todas las disciplinas, siendo un ejemplo muy ilustre figuras como Leonardo Da Vinci o Miguel Ángel.

Las innovaciones técnicas que tuvieron lugar fueron muy significativas y pudieron observarse en  diversos ámbitos, pero siempre tuvieron una característica común, que sería la revisión y el estudio de los escritos, ciencias, y técnicas desarrolladas en la Antigüedad. Autores como Platón, Aristóteles, Plinio, Vitruvio, Pitágoras, Galeno, Ptolomeo, Euclides, entre otros, fueron nuevamente estudiados y puestos en valor.

Dentro de las disciplinas matemáticas, destacaron especialmente los tratados de Luca Pacioli,Suma de aritmética, geometría y proporciones” que básicamente estableció los principios matemáticos de lo que se conoce como “la divina proporción”, la cual podemos establecer como heredera del Canon griego de Lisipo o Praxíteles, muy presente en las artes durante el Renacimiento.  Por otro lado, en materia de álgebra, destacarán matemáticos como Tartaglia y Cardano donde se recuperaron los viejos supuestos de la Antigüedad griega .

En el ámbito de la astronomía, íntimamente relacionado con el apartado anterior, florecieron teorías revolucionarias que cambiaron para siempre los paradigmas científicos. Hablamos de la obra de Copérnico. Este canónigo de Padua tiró por tierra los principios ptolemaicos sobre el geocentrismo del universo  (la Tierra como centro del universo, al rededor de la cual giran los demás planetas), proponiendo por primera vez el Heliocentrismo (El Sol como eje de rotación de los planetas). Esta nueva percepción de la Tierra le abrió el camino a teorizar sobre dos posibles movimientos terrestres basándose en el posicionamiento de las estrellas a lo largo del año, pese a que  la rotación y la traslación terrestres ya fueron enunciados por Copérnico en su obra.

Ingenio militar. Leonardo Da Vinci. Fuente.

Ingenio militar. Leonardo Da Vinci. Fuente

Asimismo, los grandes avances técnicos y científicos llevaron a los ingenieros a desarrollar el ámbito militar y táctico, pues debemos tener en cuenta que durante el Renacimiento Europa vivió un período convulso caracterizado por la Reforma Protestante, que discutía la autoridad del papado y de la Iglesia Católica, los enfrentamientos religiosos a causa del autoritarismo de Enrique VIII que separó la autoridad papal de su reino, naciendo así la iglesia anglicana, el enfrentamiento entre Carlos V y los franceses por la supremacía en Europa, la formación de la liga Smalkalda, el avance de los turcos tras la toma de Constantinopla bajo el mando de Suleimán el Magnífico, etc. Esta compleja situación internacional llevó a que los monarcas europeos, mecenas de las artes renacentistas, pusieran  también todo su empeño en el desarrollo de técnicas cada vez más eficaces para la guerra. De esta manera destacan los ingenios de Leonardo da Vinci, los nuevos sistemas de fortalezas, el desarrollo de la arquitectura militar, la ingeniería, la aparición las armas de fuego individuales, el perfeccionamiento de las técnicas de asedio o el nacimiento de nuevos modelos organizativos como los escuadrones o los Tercios españoles y su sistema de picas contra la tradicional caballería francesa.

De igual manera, durante estos siglos, se culmina el proceso de exploración geográfica y descubrimientos gestados durante la Europa medieval. nacían las escuelas de navegación, los mapas portulanos, la brújula, el astrolabio, el desarrollo de nuevos modelos de barco como la carabela y la nao (portuguesas) a las que se incorporaron timones móviles y anclas de brazos separados, y una configuración interna que hacía innecesaria la navegación de cabotaje. Nacían así los viajes ultramarinos que posibilitarían la circunnavegación africana y la colonización americana. Entre los autores destacados que tratan la navegación y sus nuevas técnicas está Pedro de Medina, y su libro “ Los Artes de navegar”. Las nuevas percepciones geográficas que surgieron como consecuencia de los descubrimientos, se ejemplifican en los trabajos geográficos del flamenco Mercator, que desarrolló un sistema de proyección para elaborar un mapa de la Tierra conocida como proyección cilíndrica, recogida en su obra Atlas, sive cosmographicae meditationes”.

Asimismo, la ingeniería y las nuevas técnicas también se aplicaron con el objeto de mejorar los sistemas hidráulicos, las canalizaciones, la minería, la metalurgia, nacen los primeros tratados urbanísticos y se aplican principios de aprovechamiento del viento o el agua para generar movimiento. Podemos destacar la obra del aragonés Pedro Juan de Lastano, realizada por encanrgo de Felipe II titulada “ Vente y un libros de los Ingenieros y máquinas”.

Estudio Anatómico de Leonardo Da Vinci. Fuente.

Estudio Anatómico de Leonardo Da Vinci. Fuente

Y por último, señalaremos los extraordinarios avances médicos en el estudio anatómico que tuvieron lugar durante el Renacimiento. La tradición medieval restringía la labor de investigación del médico o el anatomista al que, debido a los dogmas eclesiásticos, no le estaba permitido el estudio directo, es decir, inspeccionar un cuerpo y mucho menos realizar cualquier investigación invasiva (abrir el cuerpo). No obstante, esta percepción se liberaliza ligeramente al ponerse en valor nuevamente los principios clásicos. De este modo, el conocimiento anatómico supuso el principal  impulso para las disciplinas como la cirugía o la medicina interna. Célebres genios renacentistas mostraron gran interés por la anatomía. Así, podemos observar la obra de Leonardo Da Vinci, “ Manustrico Anatómico A”, donde desarrolla un estudio muy detallado de la anatomía del cuerpo, algo que sin duda podría en práctica en sus obras artísticas. Destaca también Andrés Vesalio, conocido como el mejor anatomista de todos los tiempos, y su obra “De Humanis Córporis Fábrica, Juan Valverde de Hamusto con su obra “Historia de la Composición del Cuerpo Humano”, o Ambrosio Paré y su tratado “Dix Livres de la Chirurgie”.

En definitiva, y como bien menciona Héctor Patricio Leyton Alvarado, la ciencia renacentista es uno de los fenómenos históricos con mayores estudios y publicaciones al respecto, tanto por historiadores como por sociólogos, filósofos, médicos, artistas y otros profesionales, siendo una época en la que se rompe con la tradición científica antigua y medieval, dando paso a una nueva etapa en la ciencia, caracterizada por la búsqueda de explicaciones racionales y matemáticas sobre la naturaleza, prescindiendo de esta forma de interpretaciones teológicas y místicas sobre la composición y funcionamiento de la materia y del universo.

Bibliografía

FLORISTÁN. A. coord. “Historia Moderna Universal”, Madrid: Ariel, 2007.

NAVARRO. F. coord. “Historia Universal Baja Edad Media y Renacimiento”, Madrid: Salvat, 2004.

LEYTON ALVARADO. P. “Copernicanismo: difusión y sociabilización de la ciencia renacentista”, Historias del Orbis Terrarum. Anejos de Estudios Clásicos, Medievales y Renacentistas, Vol. 4, Santiago, 2012, pp.1-16.

Redactor: Victoria Hermosilla Romero

Licenciada en Historia por la Universidad de Murcia, especializada en Historia Moderna, Contemporánea y América Latina. Mis principales intereses se centran en Historia de la conquista y colonización de América y la Historia Moderna de España.

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